人口崩溃将扼杀我们的经济 - 这对地球来说是个好消息

时间:2019-09-08
作者:衡看

本月世界人口达到70亿,人们对人口过剩的反思也在重新开始。 但在富裕国家的大部分时间里,我们已经猛烈抨击人口制动,以至于它可能有助于推动我们当前的经济衰退。

这是一个有趣的想法。 一些人认为年轻人可能会推动从阿拉伯之春到中国经济奇迹的一切 - 也许是西方的衰落。

图表A是日本。 经济学家说,发达国家现在正在进入日本在20世纪90年代首次经历的经历,当时它经历了一个“失去的十年”经济停滞状态,而这个数字从未恢复过。 一些人认为,这是因为的年轻人已经不多了。

日本拥有世界上最年长的人口 - 平均女性预期寿命为86岁 - 而且它是世界上生育率最低的国家之一。 每名妇女只有1.2个孩子,这个数字不超过维持人口数量所需的一半。 同时,平均年龄超过40岁,四分之一的人超过65岁。

这是一次非同寻常的转折。 日本曾经很年轻。 当它成为亚洲经济的典型代表时,它从大量年轻人中获益,而不是很多老年人。 那些年轻人忙于工作,几乎放弃了生孩子。 然后他们变老了。 结果:太阳升起的土地已成为夕阳之地。

在日本去的地方,世界其他地方也是如此。 欧洲新兴的经济篮子是西尔维奥贝卢斯科尼的意大利。 变化无疑在这方面发挥了作用。 由于一代超低生育率,最后一个在第二次世界大战之前出生的西欧国家现在拥有世界上第二古老的人口。

随着生育率下降和人口老龄化,其他亚洲虎类经济体的经济增长正在萎缩。 中国今天年轻而充满活力,但独生子女政策正在关闭人口增长。 在十年内,其数量可能正在下降, 将拥有世界上有史以来最大的人口老龄化。 繁荣可能很快就会变成破产。

中东在这条人口化道路上处于早期阶段。 但随着出生率下降,许多国家的人口金字塔中都涌现出年轻人。 政府未能利用这种人口经济增长的潜力,但可以说这些年轻人推动了穆斯林激进主义,现在是阿拉伯之春。

埃及,突尼斯和叙利亚街头的人民要求进行民主改革 - 并在利比亚配备褴褛的军队 - 一代人以前一直在家里照看孩子们。 无论是推动经济增长还是要求民主,年轻人都是任何社会变革的动力。 但随着社会的衰老,这种活力就会消亡。

衰老是世界的新方式。 你不会从迄今为止关于70亿里程碑的公众辩论中猜到这一点,但今天世界上普通女性的母亲或祖母40年前的孩子数量是其中的一半:2.5个孩子,而不是5个孩子。 而且这个数字一直在下降。 数十个国家已经低于两个,包括伊朗,缅甸, ,中国当然 - 以及印度南部的大部分国家。

从长远来看,这还不足以保持数字。 许多人预计到本世纪中叶世界高峰人口将会下降。 无论是当时还是以后,大规模的全球老龄化现在都是确定无疑的。

我怀疑20世纪的全球经济狂潮是蓬勃发展的年轻人口的产物。 它随着年龄的增长而死亡。 日本失去的十年,现在可能在西方世界重演,也许是第一个迹象。 关于时间也是。 我们都知道,我们不能继续下去。 这个星球无法忍受。 派对结束了。

Fred Pearce是作者